Qui sont les Chao Lae en Thaïlande?

Imaginez vivre entièrement sur l'océan. C'est une réalité pour le Chao Lae, autrement connu comme le peuple de la mer. De la nourriture qu’ils mangent jusqu’au domicile dans lequel ils résident, ces peuples autochtones ont presque uniquement compté sur l’océan pour maintenir leur mode de vie unique. Ici, tout ce que vous devez savoir sur le Chao Lae.

La Thaïlande compte deux principaux groupes de peuples autochtones: les peuples des tribus des collines et les Chao Lae. En plus d'être culturellement différents, ces deux groupes sont également situés aux extrémités opposées du pays. Également appelées les montagnards, les tribus montagnardes se trouvent le plus souvent dans le nord et le nord-ouest, tandis que les Chao Lae, ou habitants de la mer, occupent des zones situées au sud de la Thaïlande.

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Le Chao Lae est composé de trois groupes: les Moken, Urak Lawoi et Moklen. On estime à 4 000 le nombre de Chao Lae en Thaïlande. Malheureusement, beaucoup de ces personnes n’ont pas la nationalité thaïlandaise, bien qu’elles aient résidé toute leur vie dans le royaume. Après l’horrible tsunami de 2004 sur la côte ouest de la Thaïlande, le gouvernement a tenté d’aider certains Moken à s’installer. Seuls 200 d'entre eux ont pu prouver qu'ils étaient nés en Thaïlande et qu'ils avaient été complètement identifiés. Les autres ont simplement reçu des cartes de résidence.

La tribu des Moken réside sur le vaste littoral thaïlandais. Beaucoup vivent sur l'île de Mo Ku Surin. Ce groupe dépend presque entièrement des ressources naturelles pour subvenir à ses besoins, du logement en bambou à la nourriture qu’il mange, pêchée directement de la mer. C'est le plus nomade des trois groupes, car ils vivent presque entièrement sur l'eau.

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Urak Lawoi est le plus important groupe de Chao Lae, avec quelque 2 500 d'entre eux se trouvant le long de la côte. Les trois groupes ne parlent pas la même langue mais restent proches en ce sens qu'ils partagent beaucoup des mêmes valeurs. Par exemple, les biens matériels ne sont pas importants pour eux et ils ont de fortes convictions animistes.

Bien que les habitants de Chao Lae vivent au bord de la mer, les visiteurs ne les trouveront pas à proximité d'une zone telle que la plage de Patong à Phuket. Au lieu de cela, ils habitent des zones plus calmes. Un grand nombre d'Urak Lawoi vivent à Phuket mais se rapprochent de la ville de Phuket.

Koh Bulon Lae est une autre île paisible dans laquelle résident les «gitans de la mer». L'île manque de ce que beaucoup de touristes cherchent désespérément, y compris des choses comme la vie nocturne et même de jolies commodités communes, telles que l'électricité et le wi-fi. Cette île est située au large de la province de Satun dans la mer d'Andaman, et certains Chao Lae vivent dans le nord de l'île.

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Ko Lipe, assez étonnamment, était presque exclusivement habitée par ces communautés de pêcheurs. Certains résident toujours ici, au sud de Sunlight Beach.

Ceux qui connaissent Koh Phi Phi peuvent trouver choquant qu'une de ces communautés puisse résider sur une île si infestée de touristes, mais c'est le cas. Ton Sai, qui abrite la célèbre baie de Ton Sai, reste l’une des zones les plus calmes de l’île. Beaucoup de gitans de la mer vivaient ici jusqu'à ce que l'industrie du tourisme les chasse.

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Tout comme les tribus montagnardes du nord, ces communautés sont fréquentées par des touristes qui espèrent avoir un aperçu (et une photo ou deux) de ces communautés fascinantes. Ces peuples autochtones sont essentiellement exposés pour les bateaux chargés de touristes qui se rendent dans leurs communautés via des bateaux à long-tail, avec des bâtons de selfie et des bikinis en remorque.

Parfois, ces populations autochtones sont également victimes de discrimination de la part des Thaïlandais. En Asie du Sud-Est et en particulier en Thaïlande , la peau blanche est convoitée. Pour beaucoup de Thaïlandais, plus la couleur de la peau de quelqu'un est claire, plus elle est présumée être riche. Parce que beaucoup de gitans de la mer passent leurs journées à vivre et à travailler, leur peau reste très sombre toute l'année.

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En plus du tourisme interrompant leur mode de vie apparemment paisible, les Chao Lae sont surpêchés par les plus gros bateaux. Comme il s’agit là du moyen principal par lequel ils gagnent leur vie, on ignore ce qu’il adviendra de ce groupe autochtone dans le futur.

Les touristes peuvent visiter ces communautés de manière responsable. Il peut être possible pour les visiteurs de fréquenter leur domicile (essentiellement des plages) et d’interagir simplement avec les habitants. Il y a aussi une famille d' accueil Chao Lae sur l'île de Ko Bulon Leh, qui est dirigée par une famille Chao Lae.

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